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Profesor de educación física del liceo Briceño Méndez, Juan Rafael Facendo, una de las figuras más prominentes de la formación del atletismo venezolano, nació el 31 de enero de 1935 en Ciudad Bolívar. Desde muy joven se inclinó por el deportes en la especialidad de atletismo ingresando como profesor por horas del liceo Briceño Méndez de El Tigre en 1957 alcanzado sus primeros triunfos a partir de los I Juegos Deportivos de la zona 7 en Ciudad Bolívar, donde sus muchachos regresaron con los principales títulos de campeones, hazañas que se repetirían en los años sucesivos.

Fue allí en esa institución donde conocería a Rosita y se casarían a mediados de los años 70 y con quien fundó el Club Atlético Briceño Méndez que daría, a través de las 3 siguientes décadas, más de 300 atletas de talla internacional, la mitad de los cuales, alcanzaron triunfos en escenarios de América Latina y el Caribe y otros países.

Su deceso, registrado en la sala de emergencia del Hospital General de El Tigre, ha causado gran consternación en la comunidad tigrense y en toda la región, así como en el mundo deportivo y atlético del país.

Sus restos están siendo velados en Funeraria Santa Teresita, 5ta Carrera Sur, cerca de la sede principal del INCE.

Reseña biográfica

El 1 de octubre de 1957 ingresa a ejercer la docencia deportiva en el Liceo Pedro Briceño Méndez el internacionalmente conocido entrenador Juan Rafael Facendo. Nació el 31 de enero de 1935 en Ciudad Bolívar. Ingresó a la docencia como profesor por hora en ese centro y logra sus primeros triunfos a partir de los I Juegos Deportivos de la zona 7 en Ciudad Bolívar donde los briceñomendinos regresaron con los títulos de campeones absolutos en masculino y femenino. Estas hazañas se repitieron en los años 1961, 1967, 1968, 1969, 1970, 1975 (Juegos Conide), 1977 (Juegos Conefide), Participó como entrenador internacional en los Juegos Olímpicos de México (1968), Campeonato Suramericano Juvenil de Perú (1974), México (1977), Rumania (1977), Bolivia (1977), Uruguay (1977), Colombia (1977), México (1978). Entre sus alumnos más destacados se mencionan a Víctor Patinez, Félix Mata, Luis Planchart, Pedro Yeguez, Misael Curiel, José Manuel Carreño, Jaime Mathinson, Miguel Sulbarán, Javier Marín, Hipólito Brown, Manuel Briceño, Daniel Torres, Jaime García, Rafael Aranaga, José Gregorio González, Eric Brown, Ismael Castañeda, Nelson Mann, Pedro Martínez, Ermine Regis, Lourdes Nicola, María Contreras, Teresa León, Edgar Moreno, Julio Durán, José Tabata, Franco Francis, Armando Durán, Francisco Chettick, Carmen Solórzano, Pedro Salazar, Aracelis Marcano, Albaliris Romero, Estela Bastardo, Flor Marcano, Marbelis Castillo, Álvaro Díaz, Carlos Mazzanti. Entre sus reconocimientos figura como el entrenador que acumuló el mayor número de record nacionales durante el año 1977. Fundador del Club de Atletismo Briceño Méndez. Considerado entre los mejores entrenadores de atletismo de Venezuela. Por sus méritos, en el año 2002, fue exaltado al Salón de La Fama del deporte venezolano. Casado con la también consagrada entrenadora y profesora de atletismo del Liceo Briceño Méndez, Rosa de Facendo, crea el Club Atlético Briceño Méndez, una de las organizaciones deportivas que mayores atletas nacionales e internacionales ha formado Venezuela en los últimos 50 años. Destacan las figuras de Víctor Patinez (representante por Venezuela en los Juegos Olímpicos de México y Munich. Obtiene medalla de oro en competencia de 400 metros planos (Moscú, 1971) y destaca en competencias suramericanas y bolivarianas). Félix Mata (representante por Venezuela en los Juegos Olímpicos de Munich, obtiene medalla de oro en competencia de 400 metros planos (Moscú) y destaca en competencias suramericanas y bolivarianas, ex Campeón Nacional de 100 metros planos). Luis Planchart (primer hombre en Venezuela en superar los 2 metros en salto alto, medalla de plata en los Juegos Bolivarianos de Guayaquil (1965), record de juegos nacionales. Pedro Yeguez: Record nacional de salto alto (2.06 m.), medalla de bronce en los campeonatos Suramericano de Chile y Centroamericano de Maracaibo). Misael Curiel: medalla de bronce en 400 mts en los Juegos Deportivos Centroamericanos realizados en Puerto Rico. José Manuel Carreño: bicampeón y ex Campeón Centroamericano de lanzamiento de bala, record nacional de lanzamiento de bala 1979. Jaime Mathinson: Medalla de Oro en el Campeonato Suramericano Juvenil en Cali (Colombia), en lanzamiento de jabalina, record nacional en esa especialidad. Miguel Sulbarán: Medalla de Oro en relevo 4×400 en los Juegos Bolivarianos de Panamá, medalla de oro en 100 y 4×100 en los Juegos Bolivarianos en Bolivia, Campeón Nacional en 100 mts planos. Javier Marín: Ex-Campeón Nacional de Salto con garrocha. Representó a Venezuela en los Juegos Bolivarianos en Maracaibo.  Hipólito Brown: Medalla de Bronce en 100 mts en el Campeonato Suramericano Juvenil en Lima (Perú); medalla de plata en 400 y 4×100 en el Memorial Barrientos (1977) La Habana, Cuba, Medalla de Oro en relevo 4X400 y medalla de plata en 400 mts en los Juegos Bolivarianos en La Paz (Bolivia), medalla de plata en relevos 4×100 y 4×400 en el Campeonato Suramericano de primera categoría, Montevideo (Uruguay). Manuel Briceño: Medalla de Plata 4×100 en el Campeonato Suramericano (Montevideo), Uruguay; medalla de plata, 4×100, en el Torneo Memorial Barrientos, La Habana (Cuba), 1978. Daniel Torres: Medalla de Bronce en decatlón en Juegos bolivarianos en La Paz (Bolivia), Campeón Nacional de Salto largo. José Gregorio Salazar: Medalla de Oro en salto triple en los Juegos Bolivarianos en La Paz (Bolivia). Campeón Nacional en la especialidad. Enrique Regis London: Destacada actuación en los Juegos Panamericanos en Maracaibo (sordos). Representante venezolano en los Juegos Mundiales de Sordos. Jaime García: Representante de Venezuela en salto triple en los Juegos Centroamericanos Juveniles, en Jalapa (México) en el Campeonato Suramericano en Maracaibo. Rafael Aranaga: Medalla de Oro en lanzamiento de disco y jabalina, bronce en lanzamiento de bala en el Campeonato Centroamericano Menor en Jalapa (México). Record nacional en lanzamiento de martillo en categoría júnior. Campeón universitario en lanzamiento de disco y martillo. José G. González: Medalla de Plata en relevo 4×100 y bronce en 100 mts planos en el Campeonato Suramericano en Maracaibo. Eric Brown: Representante por Venezuela al Campeonato Suramericano en Maracaibo. Ismael Castañeda: Medalla de Oro en relevo 4×100 en el Campeonato Suramericano en Maracaibo. Nelson Mann: Medalla de Oro en relevo 4×100 y plata en 100 mts planos en el Campeonato Suramericano Menor en Brasil. Pedro Martínez: Medalla de Oro en relevo 4×400 en el Campeonato Suramericano Menor en Brasil. Ermine Regis: Finalista en el Campeonato Suramericano Menor en 100 con vallas; 5to lugar en 100 con vallas en el Campeonato Bolivariano en La Paz (Bolivia). Lourdes Nicola: Medalla de Oro en 4×400 en los juegos Panamericanos en La Paz (Bolivia) y medalla de plata en el relevo 4×400 en el Campeonato Suramericano Juvenil en Maracaibo. María Contreras: Representante por Venezuela en la especialidad de lanzamiento de disco en los Campeonatos Suramericanos en Maracaibo y Lima (Perú). Teresa León: Representante por Venezuela en lanzamiento de disco en los Campeonatos Suramericanos en Maracaibo y Lima (Perú). Otros atletas destacados: Edgar Moreno, Leonardo Rodríguez, José Tabata, Franco Francis, Luis Marín, Armando Durán, Francisco Chettik, Carmen Solórzano, Pedro Salazar, Aracelis Marcano, Albaliris Romero, Francis Romero, Estela Bastardo, Flor Marcano, Marbelis Castillo, Álvaro Díaz, Carlos Mazzanti, entre otros. (Fuente: Periodista Alexis Caroles)

Fuente: El Tigre Memorias.

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